外交官爸爸:为父有妙招

外交官爸爸:为父有妙招

                                     一尘/采访

Gregory W Slayton,美国外交官、大学教授、慈善家。毕业于哈佛商学院,做过公司CEO和投资商,在电脑软件方面有突出业绩。曾赴亚洲做访问学者,在菲律宾大学任教,主管亚洲、非洲、拉丁美洲的一些非盈利国际项目。4个孩子的父亲,现居住在美国新罕布什尔州的汉诺威市。

 对美国外交官Slayton先生来讲,最惬意的时光就是和家人在一起。擅长厨艺的妻子摆上精美的晚餐,4个孩子笑声不断,全家人边品尝美食,边分享各自一天的经历。Slayton先生有1个女儿和3个儿子,现在两个大些的孩子已经在美国长春藤读大学,有一个已被名牌大学录取,最小的一个在读小学六年级。4个孩子不仅学业出众,而且品格优秀、热情快乐。Slayton先生常和孩子们一起踢球、滑雪、外出旅行。在平常的日子里,他和妻子也会陪伴小一些的孩子做功课。Slayton先生是一位地地道道的好老爸。

 男人一生的首要工作

Slayton先生事业成功,但他说:“世界上没有比当个好爸爸更重要的工作了。对你的家人来说,你是世界上最称职的人选。绝对是非你莫属。”在过去的30多年里,Slayton先生在世界迥然不同的社会和文化里研究父亲这一角色。他发现:无论何时何地,在世界的每一个角落,父亲的角色比其他任何事物都要紧。在美国,没有父亲的孩子长大以后进监狱、吸毒、未婚生育、患精神疾病、凶杀死亡的可能性是有父亲的孩子的两到三倍。

Slayton先生讲到他小时候的经历:“我差不多没有爸爸。酗酒和其他毁灭性的恶习使爸爸离我们家越来越远。我长大以后,父母离婚了。从那以后我爸爸便与我和我们兄弟三个一刀两断了。”20多年里,Slayton先生没有父亲的任何消息,直到有一天听说,父亲去世。他的父亲在孤独、贫困中离去,那些他一生指望的(比如钱,权力)都没能靠得住。“他活着为了自己,最后死也是孤家寡人,他收获了自己种下的苦果。他是我所见过的最悲惨的人之一。”

所幸的是,Slayton先生小时候有一个很要好的朋友Ken。Ken是中国人,有坚定的信仰,并用温暖和友善接待Slayton先生。 Ken 的父亲是个安静、勤劳又非常爱家的人。无论是顺境还是逆境,他始终是一位冷静而又慈爱的家长,并且言行一致。Slayton先生在Ken家待的时间越多,越强烈地感觉到Ken的父亲和自己父亲之间的鲜明对比。到现在Ken父亲的服务领导力还激励着Slayton,使Slayton认识到:一个男人不必有钱、有良好的教育,只要忠心做一个好爸爸,就能把祝福传给孩子们。

Slayton先生结识过几位美国总统,他讲道布什总统过去和现在都是一位出色的父亲。在一次白宫晚宴上,布什总统对Slayton先生说了一句深刻的话:“学做一个丈夫和一个父亲是我经历的最好的事情之一,因为它逼着我成为一个更好的人。”是的,在一个男人背负家庭和父亲的重担时,内在的人格会变得更坚强。

 Slayton 家的高尚家庭蓝图

Slayton先生认为,一个家庭制定并实行家庭蓝图(即5年、10年、20年以后,你希望你的家庭是什么样的)至关重要。Slayton先生曾经工作得太辛苦,并搬了许多次家。“太多的家长责任留给我亲爱的妻子。结果,我自己的家庭蓝图受到威胁。”一系列痛苦的个人经历让Slayton先生反省,他必须做出选择——要把家庭蓝图和职业蓝图摆平吗?还是把家庭放在第二位?“重要的不是我说什么,而是我要做什么。妻子和孩子很善于嗅出我的虚伪。嘴上说家庭优先,然后继续一星期工作70 小时,一半的时间出差。不行,我要说到做到。”

就这样,Slayton先生和妻子坐下来讨论家庭未来的去向,目前哪里出了轨。最重要的是如何重新上路。这不容易,对Slayton先生来说很不好受。但是很重要,一家人因此更亲近了。Slayton先生在工作上做了一些大的调整,以便有更多的时间和家人在一起,这也意味着生活方式的改变,在某些方面简化,减少开支。“这就是为什么有一份家庭蓝图印在脑海里是多么重要。今天的爸爸有许多事务等着你。你要用真正的纪律来保证你的家庭蓝图适当优先,平衡发展。”

Slayton先生家的高尚家庭蓝图包括:

彼此服侍,并服务社区的家庭;

视孩子的品格、心灵和将来高于我们自己的需要和愿望;

立志过一个正直、勇敢和荣耀的生活;

嫁娶高尚的配偶——有坚定的信心、充沛的爱和深邃的智慧;

在重要原则上父母要尽力把信心、喜乐和平安传给下一代;

照顾老人如同小时候他们照顾我们一样,他们没有把我们交给保姆、寄宿学校,我们无论如何也不会把他们送进老人院;

面对艰难困苦,同甘共苦、共同奋斗,愿意随时随地去帮助有困难的家庭成员……

Slayton先生全家正在齐心协力实现这一高尚蓝图。(自《亲子·根基》2013年4月刊)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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