美国家庭教育专家:母亲,家庭建造者

美国家庭教育专家:母亲,家庭建造者

 

萨莉·克拉克森,美国家庭教育专家,与丈夫一同创办了“Whole Heart”机构,致力于鼓励和装备父母。她著有《母亲的使命》、《母亲的心灵四季》等6本家庭教育书籍,她的书被翻译成多种文字在全球出版。

家,一个多么美丽的词语!她是我们生活的中心,她用爱把家人连接在一起。在家里,飘荡着诱人的香味,那是“我最喜欢的食物香味”;在家里,有舒适温暖的“我的房间”和“我的床”;在家里,“我的梦想”开始启程;在家里,有常规的就寝时间;在家里,家人之间深深的爱、宽容、鼓励、欢笑和回忆都在这里得到分享;在家里,孩子自婴孩开始,他们对音乐、电影、书籍、游戏、艺术的求知欲得到激发。

做母亲的最复杂的任务,就是把家建造成为能够充实孩子身心灵的地方。母亲被称为 “家庭建造者”,即营造家里的环境,为家人提供安稳的休息场所,让家成一个发射台,孩子从此走出去能够服务于世界。

“家”该是什么样子?

我在几个很杰出的家庭住过,这些家庭给我留下了深刻印象,并让我洞察到我自己的家应该是什么样子。我妈妈的家是第一个也是最重要的一个。妈妈能让来到家里的各种类型的人都高兴起来。我上大学的时候,每次假期回到家中,都感觉到家对于我们几个孩子来说是多么宝贵。我刚一进门,就看到家里到处贴着“爸爸妈妈爱萨莉!”“欢迎回家!”“我们想念你!”“哇噻!萨莉回来了!”

每个房间的小装饰或者照片都是那么宝贵,让我想起某个假期或者某一天全家聚会,或者某个熟悉的东西,它们告诉我:“这是我的家,现在我在家里了!”我会到厨房打开橱柜或者冰箱。正如所料,有核桃仁巧克力饼——这是我的最爱。烤箱里一块牛排正在烤着。我记得,每次从外地回到家里,妈妈都刻意为我的归来做准备。她的精心准备告诉我,我对于她和爸爸来说是多么宝贵。

另一个给我启示的家是好朋友菲丽丝的家,她和我妈妈一样好客。她总是提前为客人们做好准备——点燃壁炉,在房间里点上摇曳的蜡烛,播放轻柔的音乐,端上一盘热气腾腾的松饼——客人刚进屋就感受到温暖舒适。更重要的,是她欢迎客人的方式。当我进门的时候,她会看着我,那眼神似乎是在说:“我真高兴你的到来!”她暖暖的拥抱和欢迎的话语总是让我感觉我对她是特别的。我知道菲丽丝用这种方式欢迎很多来到她家的人。

这些家庭有何共同之处呢?那就是妈妈们愿意让自己的家庭成为接待朋友、安全舒适和传递真理之家。每个家庭都承载着妈妈们的梦想,她心甘情愿地服务家人,让家庭的运转尽可能地平稳顺利。如此持家并非易事。建造和照顾家庭,不单单是对家的布置或者整理,也不单单是爱自己的家庭,而是愿意照顾家庭的需要。这要具有教导孩子的头脑、养育孩子的心志和塑造孩子的恒久忍耐,当然也包括准备饭食和清扫!

多年来,是什么样的憧憬指导着我对持家所付出的努力呢?我想让自己的家成为生活的预备场所,孩子和丈夫在这里感受到爱和鼓励,情感上得到预备,用来面对他们的生活。我想让自己的家成为孩子们能够安全地学习,又能够面对挑战和成长的地方。

我也想让自己的家成为每个家人心目中最好的地方。和睦而接纳,对生活怀有热情,舒适而有趣——当孩子们回想到家的时候,我想让这些词都出现在他们的脑海中。如果我成功地营造了养育孩子的环境,让孩子的心灵得以平安成长,我就会感觉到我从事的是管家的工作。

营造养育的氛围

我一直考虑的一点是,怎样让家成为一个给予的地方——无论是对于住在里面的人还是造访者,她都是轻松舒适温馨宁静的港湾。我布置家的时候,要考虑到四个年纪不同的孩子。比如说,我体会到,如果在客厅里每一个人都坐得很舒服,那么我们就能够更加享受全家在一起的时光。所以我最先做的事情是让座位舒适。对于我们这样的大家庭,就要有两张长沙发,面对面放着。还有一些椅子和垫子,让我们所有人都能够蜷缩其中,要么读书,要么参加某个游戏或者讨论某个话题。

要建造一个益于抚养子女的环境,另一个重要因素是让家成为我们自己的家。从墙壁的颜色(温暖而明亮)到书架上的书和杂志,厨房,甚至CD机所放的音乐和房间里的灯,它们在提供我们生活空间的同时,无不反映了我们家的价值观、个性、喜好和追求。

在建造一个真正的养育环境中,最重要的是环境因素,这是我最近在家里经历了一个特别困难的时期才意识到的。在过去的几个月中,我们生活中的各个方面都遭遇到挑战。家里的每个孩子都受到这次考验的影响。

一个临近圣诞节的夜里,家里的狗频频地叫着,一次又一次地吵醒我。终于到了凌晨三点,我决定起床。我为自己煮了一杯咖啡,然后听着圣诞音乐。接着,我跪在每个孩子的床边,把手放在他们的头上为他们祝福。后来我回到自己的房间睡着了。

第二天早晨,孩子们纷纷来告诉我在昨夜的造访之后他们的感受。萨拉说:“妈妈,当我知道是你那么晚还在我的房间里,我觉得你是那么爱我,关心我。妈妈,我需要你的爱。非常感谢你!”内森说:“妈妈,我今天的日记写的是你夜里来我的房间了。我感觉真的有人站在我身后为了我的梦想而支持我。”乔尔轻轻地告诉我:“妈妈,谢谢你来看我。你在我身边,我感到很安慰,不再孤单。”乔伊说:“妈妈,我昨天做了一个最好的梦——你在我的房间,你爱着我。”

这件事使我再一次意识到,在我的家里面能够提供一个养育环境的决定因素就是我自己。我的丈夫和孩子最需要的,不是一个完美的家,完美的培训,或者完美的妻子——而是一位愿意爱他们,为他们做任何事情的妈妈和妻子。他们需要知道,他们被某个人珍爱,这个人是他们的拥护者,像拉拉队长那样支持着他们,他们可以信赖她。

家庭管理的正确态度

操持一个家,特别是有孩子的家,这是一项不能松懈的职责,维系一个家庭的压力和负担是一直存在的。洗衣服、打扫房间、做饭、洗碗、采购、整理、收拾杂物——这些任务足可以吓倒你。所以说,有效的家庭管理是把家变成养育环境的一个重要部分。

在我们操持家务的过程中,个人性格也是一个影响因素。讲究整洁的妈妈对于家里的条理可能看得很重,她的孩子也许会觉得妈妈在乎家里的干净整洁多于在乎孩子们本身!对于家庭的管理,有多种多样的可能性。我们只需要找到适合自己的生活方式就可以了。

我喜欢在家里营造出一种气氛,但是让每件物品都在掌管之中对我可是一种挑战。然而,我的丈夫天生就很有条理。他帮助我制定行之有效的简单方法管理我们的家。有了他的帮助,我懂得了要想管理好自己的家,需要有计划性。

在家庭管理方面,丈夫教给我的最重要的事情是,必须要有一套系统的减压方法。我持家的目标并不是要达到某个外部价值体系的标准,而是让每个家人的生活自然和更加平安。我学到通过减少紧张的事情而减轻焦虑,同时要知道紧张是不可能完全没有的,因为压力就是生活的一部分。

在我们照顾孩子的时候,学会在永远有做不完的工作的压力之中感到惬意,这才是我们应有的态度。同时,有效的家庭管理可以很好地减轻压力。一旦我开始把家庭管理视为压力的缓冲器,我就能够轻易地找到家庭生活中需要留意的地方,并能够想出办法来减轻压力。

(内文照片全部为萨莉的家庭照)

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